Variatie in serotoninetransport zou winterdepressie kunnen verklaren

Centre for Addiction and Mental Health, Ottawa, Canada, 9 september 2008

Canadese onderzoekers hebben ontdekt dat het niveau van ‘serotonine transport eiwitten' in de hersenen in het najaar en winter (weinig licht) hoger is dan in het voorjaar en de zomer (voldoende licht). Dit zou een extra verklaring kunnen zijn voor het ontstaan van seizoensgebonden stemmingswisselingen zoals een winterdepressie of de mildere winterdip.

Serotonine is een neurotransmitter en is nauw betrokken bij talrijke lichaamsfuncties zoals eetlust, slaap, energiehuishouding en stemming. Met behulp van speciale technologie, zgn. PET-scans, hebben de Canadese onderzoekers de seizoensvariatie in de hoeveelheid serotonine eiwit transporter (SERT) kunnen aantonen. Het is voor het eerst dat men dit heeft kunnen aantonen bij levende individuen. Door deze hogere spiegels wordt meer serotonine onttrokken aan het normale overdrachtsproces van signalen. Dit zou het ontstaan van stemmingsveranderingen in het najaar en winterperiode kunnen verklaren.

Publicatie: Praschak-Rieder N. et al. Arch Gen Psychiatry 2008;65(9):1072-1078