Lichttherapie

Licht is ontzettend belangrijk voor veel lichaamsfuncties en gedragingen. Heel veel processen in ons lichaam vertonen een ritme van net iets meer dan 24 uur. Voorbeelden hiervan zijn de afgifte van hormonen en neurotransmitters, de regulatie van lichaamstemperatuur, en het slaap-waak ritme. Dit 24-uurs ritme wordt ook wel de biologische of circadiane klok genoemd.

Bioritme

Licht heeft veel invloed op de biologische klok van het lichaam, ofwel het biortime. Bij weinig daglicht, bijvoorbeeld in de avond, wordt via de ogen een signaal afgegeven aan de hersenen. Het lichaam zal vervolgens het slaaphormoon melatonine aanmaken: tijd om naar bed te gaan! Een voldoende hoeveelheid daglicht in de ochtend hoort de aanmaak van melatonine normaliter weer te stoppen.

Bij een te geringe blootstelling aan voldoende daglicht kan het bioritme ontregeld raken, waardoor het lichaam meer en daarbij ook overdag melatonine blijft aanmaken. Hierdoor heeft u moeite met opstaan, voelt u zich ook overdag dag moe en ervaart u minder energie om dingen te ondernemen. Ook andere activatieprocessen in het lichaam kunnen hierdoor negatief worden beïnvloed met nog meer gezondheidsklachten tot gevolg. Veel mensen ervaren deze klachten in de winter. Men noemt dit verschijnsel ook wel een winterdepressie of een winterdip.

Naast een tekort aan voldoende daglicht kunnen er ook andere oorzaken zijn waardoor het bioritme niet meer gelijk loopt met het normale dag - en nachtritme. U kunt hierbij denken aan leeftijd, het draaien van ploegen- cq nachtdiensten, bepaalde ziektes en aandoeningen en het afreizen naar bestemming in de wereld waar de locale tijd afwijkt van het land van vertrek, .

Met lichttherapie kan het bioritme van het lichaam worden hersteld. Lichttherapie wordt o.a. succesvol ingezet bij een winterdepressie, winterdip, bepaalde slaapproblemen, nacht- en ploegendiensten, burnout en jetlag.